地下油气宝藏很多,但关键是要把它取出来,才能为人类所利用,为社会创造价值。也就是,地下不仅有“金娃娃”,还要把它抱出来。这就需要油气开发。所谓油气开发,通俗地讲就是采取什么思维方式,采取什么手段,采用什么工具,把油气从地下取出来。这是一项系统工程,是多学科的协奏“交响曲”,需要方方面面的协作与努力。所谓油藏,就是指可以值得作为单元开发对象的含油体,可以是一个油层,也可以是一组性质近似的几个油层。一个油藏可以是一个油田,而一个油田也可以包括多个油藏。油田开发工程,一般是以油藏为单元来考虑的。

因为有时同一个油田内的若干个油藏的地质条件、性质相差悬殊,因而对不同类型的油藏就应该区别对待,对不同油藏应有不同的开采方式和开发井网。

当然,如果几个埋藏深度相近、地质条件相似的油藏,也可以采用相同的开采方式和井网一并进行开发。一个油田在确定了它的工业开采价值,初步探明了它的储量分布以后,就要着手进行油藏工程设计,制定油田开发方案(即确立油藏开发方式),从而有计划地将油田投入开发。方案设计好坏将直接影响到油田开发的效果和经济效益。因此,这一阶段的工作是油田开发过程中极为重要的关键性工作。由于油藏的多样性,决定了油田开发方式的多样性。人们通过长期的实践和科学探索,形成了多种对油田实行有效开发的方式。归纳起来可分为:利用天然油层能量的开发方式、保持和改善油层能量的开发方式、自喷井采油开发方式、机械采油开发方式、热力采油开发方式和强化开发方式等。